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Clavier et style par Alpha et Oméga Nantes

Une figure de style : le zeugme ou zeugma

19 Février 2010 , Rédigé par Cath Publié dans #Rédaction et style

Le zeugme est une figure de style consistant à relier plusieurs membres d’une phrase appartenant à des plans syntaxiques ou sémantiques différents, avec un terme qu’ils ont en commun sans le répéter comme par exemple :

  • Vêtu de probité candide et de lin blanc (Victor Hugo)
  • L'ancien combattant a été blessé deux fois ; une fois au front, l'autre à l'abdomen. (Coluche)

Il existe deux types de zeugmes en rhétorique.

Le zeugme sémantique, aussi appelé attelage, consiste à rattacher à un mot (le plus souvent un nom) deux compléments disparates quant à leur sens, l'un étant un terme concret et l'autre un terme abstrait.

  • Les marchands de boisson et d'amour (Guy de Maupassant).

Le zeugme syntaxique ou zeugme de construction, unit à un mot (généralement un verbe) deux compléments qui se construisent de façon différente. Dans le premier exemple qui suit, on joint au même verbe croyait un complément indirect, à son étoile, et un complément direct, qu’un certain bonheur lui était dû.

  • Il croyait à son étoile et qu'un certain bonheur lui était dû (André Gide).
  • Ils savent compter l’heure et que la terre est ronde. (Musset)
  • Mieux vaut s’enfoncer dans la nuit qu’un clou dans la fesse gauche. (Alphonse Allais)

Le zeugme peut être intentionnel ou non. Il est fréquemment utilisé dans la langue littéraire à des fins stylistiques, car il crée un effet de surprise par des associations incongrues, s’il est réussi. Toutefois, dans la langue générale, certains zeugmes sont considérés comme fautifs.

Quelques exemples :

  • Contre ses persiennes closes, Mme Massot tricote, enfermée dans sa chambre et dans sa surdité. (Roger Martin du Gard)
  • Je vote avec mon cœur et le pouvoir de mon collègue.
  • Hier, pour la première fois, Théotim a mangé à table avec nous et ses doigts.
  • Cette pauvre fille sentait la misère ainsi que des pieds.
  • Grâce au service par téléphone, je suis connectée sans fil et sans souci (publicité de Dell)
  • Ils sautèrent le dessert et sur l'occasion pour filer.
  • Les Bleus gagnent avec Zidane et la manière (Libération 2005)
  • Réveillonner avec des huîtres et une amie...

Certains zeugmes ne fonctionnent qu’oralement :

  • Je préfère les chants des oiseaux à ceux du paysan.
  • D'abord ce fut ma voix qui se cassa, puis la plupart des spectateurs.

Mais le résultat peut être particulièrement catastrophique :

  • Un ado fauché par une voiture de police à 100 km/h et Marseille, projeté à 20 mètres sous la violence du choc et les yeux de son frère. (la presse, juin 2007)

Par contre, ne sont pas des zeugmes mais des jeux de mots :

  • Je préfère panser mon cheval, qu'à la mort !
  • Quand il vit le lit vide, il le devint aussi.
  • Quand je vois une énormité dans une copie d'élève, mon sang ne fait qu'un tour et mon bic aussi.

Et j’espère qu’à la fin de cet article, vous ne vous direz pas que de le lire, cela vous a pris 10 minutes et la tête !


Autres articles :

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Commenter cet article

Nourissier-Muhlstein 24/06/2017 10:13

Excellent ! Merci. J'ai bien ri !

Edouard.K.Dive 12/08/2011 13:46


Est-ce que "Il osa un zeugma et commander un verre au garçon qui passait, le poète." est un zeugma ?


Cath 10/10/2011 20:37



Est-ce qu'on dirait "oser commander un verre", je ne le pense pas... donc ce n'est pas un zeugma puisqu'il faut un terme commun.


Bonne soirée et merci de ton commentaire.



Abac'a lettres 04/09/2010 18:16


Heu, comme avec les contrepets... je ne comprends pas tout... parfois j'en remarque et j'en ris...

J'en use peu ! même si la poésie peut s'y prêter


Cath 05/09/2010 10:45



Moi non plus, je ne suis pas douée pour ce genre de choses. Il faut qu'on me les fasse remarquer pour que je les comprenne... et encore !


Bonne journée.



Marie-Pétronille 20/02/2010 10:34


J'ai pris le temps de lire, et l'air.


Cath 21/02/2010 10:30


Merci Marie-Pétronille de ton passage et de ton commentaire plein d'humour.
Je te souhaite une bonne fin de week-end.


marie-claude 19/02/2010 16:17


Je les aime tous
tes zeugmes autant que tes jeux de mots ...
amitié .


Cath 19/02/2010 19:21


Ils ne sont pas de moi, évidemment mais je dois dire que j'ai bien rigolé en écrivant cet article.
Amitié